Girolamo Golubovich

Vocaciones “ven y sígueme”

Girolamo Golubovich

Girolamo Golubovich

Girolamo Golubovich nació en Constantinopla, el 7 de febrero de 1865, de padres de origen dálmata. A comienzos de la primavera de 1870 se quedó huérfano de padre y su madre le llevó en peregrinación a Tierra Santa, donde fue acogido en el colegio seráfico de la Custodia de Tierra Santa. El 24 de septiembre de 1881 vistió el hábito religioso en Nazaret, y el 18 de junio de 1888 fue ordenado sacerdote. En junio de 1889 fue enviado a Chipre en calidad de estudiante de lengua griega. En abril de 1893 fue llamado a desempeñar las funciones de catequista y coadjutor parroquial para las lenguas eslava, griega e italiana en Alejandría y Port Said, y en junio de 1895 se convirtió en párroco y vice-presidente en Limasol.
Su actitud para los estudios de historia fue rápidamente percibida por el Custodio fray Aurelio Briante quien, en 1897, le llamó a Jerusalén para confiarle la tarea de dirigir la crónica de Tierra Santa. En 1898 publicó su primer volumen, la Serie cronológica de los Superiores de Tierra Santa, que fue premiado con la medalla de oro en la Exposición de Arte Sacro de Turín, adonde el padre Girolamo se había desplazado en calidad de miembro de la delegación de la Custodia.
Una vez terminada la Exposición comenzó una larga serie de investigaciones para archivos y bibliotecas de Italia, que se revelaron extremadamente fructuosas. En la biblioteca comunal de Perugia descubrió un códice que contenía el Tratado de Tierra Santa y del Oriente, del Custodio de Tierra Santa fray Francesco Suriano (siglo XV), del cual publicó la edición crítica (1900). En abril de 1902, en la Biblioteca Vaticana encontró un manuscrito inédito con diseños e ilustraciones del padre Elzeario Horn, de la primera mitad del siglo XVIII, que sacó a la luz con el título de Ichonographiae locorum et monumentorum veterum Terrae Sanctae. Siguió un breve paréntesis misionero en Constantinopla (1902-1904), terminado el cual entró en el colegio de San Buenaventura de Quaracchi (a 8 kms. al oeste de Florencia).

A Quaracchi llegó en marzo de 1904 para realizar el proyecto al que dedicaría gran parte de su vida como estudioso: la Biblioteca bio-bibliográfica de Tierra Santa y del Oriente franciscano. Se trata de una colección de estudios sobre el franciscanismo en Oriente, desde la fundación de la Orden hasta el siglo XIX. Recogía sobre todo relatos de viajeros, crónicas de religiosos, directivas de la Santa Sede, firmanes de las autoridades musulmanas y varios documentos inéditos. A este material se añadiría otro aparecido en publicaciones poco accesibles, con frecuencia necesitadas de una nueva edición crítica a la luz de la nueva documentación adquirida. Este conjunto de fuentes, recogido como fruto de pacientes investigaciones, catalogaciones y transcripciones, se analizaría y comentaría, constituyendo el punto de partida para una reconstrucción histórica general de la actividad de los frailes menores en Oriente.

El primer volumen de la Biblioteca bio-bibliográfica apareció en septiembre de 1906, seguido de un segundo en 1913, y un tercero en 1921. Con estos tres tomos, el padre Girolamo apenas cubría el primer siglo de historia franciscana en Oriente. Dándose cuenta de que no sería capaz de realizar el proyecto inicial de estudiar los siete siglos de historia franciscana en Oriente en otros tantos volúmenes, decidió empezar una segunda serie de la colección dedicada a los siglos XVII-XIX, al cuidado de algunos de los más importantes intelectuales de la Orden, bajo su directa supervisión. A lo largo de los siguientes años aparecieron otros volúmenes de la primera serie (con los que Golubovich consiguió abarcar todo el siglo XV), y 14 volúmenes de la segunda, que contenían documentos custodiados en archivos de la Custodia y de Propaganda Fide.
En 1928 se inauguró también una tercera serie de la que salió un tomo dividido en dos partes (1928) dedicado a las misiones franciscanas en Etiopía (siglos XIV-XVII). En total, 21 volúmenes; diez realizados directamente por el padre Girolamo (cinco de la primera serie y otros cinco de la segunda), y once con la ayuda de sus colaboradores.
Entre las actividades científicas más importantes llevadas a cabo por fray Girolamo Golubovich hay que señalar la fundación de la prestigiosa revista Archivum Franciscanum Historicum, de la que redactó el proyecto y fue director desde el 10 de enero de 1907 hasta principios de mayo de 1908, y la reimpresión de los célebres Annales minorum de Luke Wadding (25 volúmenes editados en el breve espacio de cinco años: 1931-1935).
Golubovich fue también un apreciado conferenciante. Algunas de sus conferencias tuvieron lugar en Roma, por encargo de Giovanni Gentile; otras en distintos lugares de Italia por invitación de su amigo Ernesto Schiaparelli. Otras incluso, en las que trataba la situación política y diplomática de los Santos Lugares en los primeros años de la postguerra, provocaron las protestas de las autoridades británicas ante la Santa Sede que, en 1924, se vio obligada a suprimir la conferencia dedicada a un tema tan espinoso como La Custodia de Tierra Santa y el Sionismo. Los derechos de Italia sobre el Santo Cenáculo de Jerusalén.
El padre Girolamo publicó también numerosos artículos en revistas especializadas (más de cien), obras de gran divulgación (unas sesenta) y un importante volumen sobre El Santo Cenáculo, escrito en 1938 para responder a algunos estudiosos que ponían en duda la autenticidad del santuario.
El 9 de enero de 1941 moría en el convento de Ognissanti, en Florencia, donde vivió de forma ininterrumpida durante treinta años, dando a luz gran parte de su producción científica.

Paolo Pieraccini

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