Terra Sancta College

Vocaciones “ven y sígueme”

Las primeras escuelas a la sombra de los Santuarios

Escuela franciscana en Belén

La Iglesia Católica había confiado a los franciscanos, en 1342, la custodia de los Santos Lugares. Los frailes comprenden muy pronto que éstos tendrían poca importancia sin las "piedras vivas" que son los cristianos.
Surgen así, junto a los Santuarios, las parroquias y las escuelas. Por eso en la primera mitad del siglo XVI, quizás hacia el 1518, los franciscanos abren las primeras escuelas en Tierra Santa, en Belén primero y en Jerusalén después; en el siglo siguiente se abrirá otra en Nazaret.

Belén 1883


En estas escuelas, muy modestas y que se pueden llamar escuelas parroquiales, además de dar a los chicos una enseñanza primaria y los primeros rudimentos de la religión, se impartían lenguas, en especial el italiano y el francés, y posteriormente el turco y el inglés, además del árabe.
La finalidad de la enseñanza de lenguas extranjeras no se basaba en criterios colonialistas, sino que tenía un carácter eminentemente social.
Durante el período de la dominación otomana, los no-turcos, en especial los cristianos, estaban excluidos de las altas funciones del Estado y de otras ocupaciones, no podían tener propiedades y estaban obligados a pagar fuertes tributos.
Para los cristianos era fundamental el estudio de las lenguas extranjeras para trabajar como intérpretes o como guías de peregrinos. Se creó así un grupo de cristianos cualificados que hizo posible también su supervivencia en circunstancias tan duras.
No fue una época fácil para las escuelas, ya que los avatares políticos y la penuria económica de los franciscanos, hacían difícil cualquier proyecto.
La enseñanza era gratuita y los frailes daban de comer a los niños, a mediodía.
En este contexto social hay que destacar la creación en Jerusalén, en 1740, de una escuela de "Artes y Oficios", para que los cristianos pudieran ganarse la vida y sobrevivir con un trabajo digno.

Las escuelas en Tierra Santa

Algunos estudiantes

El grupo más numeroso de la pequeña comunidad árabe cristiana de Tierra Santa eran los griegos ortodoxos.
Éstos, al igual que los católicos, tenían muchas dificultades para sobrevivir en el imperio turco; a veces sólo les quedaban dos opciones: convertirse al Islam o emigrar.
Los franciscanos se preocuparon también de mantener esa presencia cristiana. Y para esto era importante la escuela. Por eso, a partir de finales del siglo XVII, las escuelas de los frailes acogen también jóvenes ortodoxos.
Es una prueba más del carácter universalista de los franciscanos, como se desprende de una decisión tomada el 20 de febrero de 1809 por el Consejo de Custodia de Tierra Santa: se permite la presencia de estudiantes griegos ortodoxos en las escuelas de los franciscanos, sin que tengan que abrazar la fe católica.
Sólo se les exigían dos condiciones: el consentimiento de los padres y el respeto del reglamento de la escuela. Puede parecer hoy una decisión del todo normal, pero no lo era hace dos siglos.
Hay que tener en cuenta que los griegos ortodoxos, quienes, según los testimonios antiguos, no tenían como preocupación fundamental la educación de los jóvenes cristianos locales, abren su primera escuela en Jerusalén sólo en 1842; y lo mismo se puede decir de los armenios ortodoxos, cuya escuela parece que ya existía en 1846.

Artemio Vítores, ofm

Escuelas de la Custodia

Calendario

25/07/2017 CELEBRACIONES DEL DÍA

Santiago apóstol. Jafa de Galilea: 18.00 Misa

26/07/2017 CELEBRACIONES DEL DÍA

Ss. Joaquín y Ana. Séforis: 18.00 Misa

29/07/2017 CELEBRACIONES DEL DÍA

S. Marta. Betania: Misa 6.30 (tumba) - 08.00 (iglesia) Ascensión, Pater noster: Peregrinación

06/08/2017 CELEBRACIONES DEL DÍA

Trasfiguración del Señor. Tabor: 10.30 Misa (Custodio)

14/08/2017 CELEBRACIONES DEL DÍA

Getsemaní (Jardines) 20.30 Vigilia

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